viernes, 1 de febrero de 2013

Creación del Obispado de Guayana

Primer Obispo de Guayana Francisco Ibarra y Herrera

20 de mayo de 1790.  Por Bula del Papa Pío VI, fue creado el Obispado de Guayana con jurisdicción sobre toda la  provincia de la Nueva Andalucía que comprendía lo que es hoy el oriente del país incluyendo a Margarita, la Isla de Trinidad y los territorios federales.
            Fue a solicitud de don Carlos IV, Rey de España, que el sumo Pontífice de la época dispuso la creación de esta diócesis.  Se alegaba como razón fundamental la necesidad de aligerar los asuntos eclesiásticos que venían hasta entonces sufriendo demora en razón de la distancia que separaba a esta parte de la tierra firme de la diócesis de Puerto Rico, de donde dependía.
            El primer Obispo fue Monseñor Francisco de Ibarra y Herrera, quien tomó posesión de la diócesis dos años después (1792-1799).  Guayana no tenía Cabildo y sólo contaba con dos clérigos.  Era la única ciudad que carecía de templo apropiado pues la Catedral no había podido ser concluida.  La labor de Monseñor Ibarra, debido a lo extenso de su jurisdicción, fue laboriosa, pero se sintió poco en Angostura.  Cumplida su misión como fundador de la diócesis de Guayana le tocó seguidamente iniciar el Arzobispado de Caracas, a donde fue trasladado para darle paso a Monseñor Antonio García Mohedano, a quien se le atribuye la introducción del café en la entonces provincia de Venezuela (Caracas).
García Mohedano,  apenas estuvo tres años pues falleció en Angostura en 1804, siempre preocupado por el estado de la Catedral y quejándose ante el Rey de que el Gobernador Miguel Marmión destinaba el impuesto del estanco del guarapo para construir una cárcel y no para terminar la Catedral como antes lo había dispuesto el Gobernador Centurión.  Después de su muerte,   la  Diócesis de  Guayana fue administrada por  su Vicario José Bentura y Cabello, quien tras la toma de  Angostura por los patriotas, huyó  con  los restos del ejército de La Torre.  Pero debido a su avanzada edad – 74 años – no soportó los rigores del viaje y murió en una isla deltana - Guacamaya- el 17 de agosto de 1817.


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