miércoles, 6 de febrero de 2013

Fundación de La Paragua


15 de mayo de 1770.  Fundada La Paragua con el nombre de Barceloneta por el misionero español, Fray Benito de Lagarriga.  Después fue Municipio foráneo Barceloneta dentro de la jurisdicción del Distrito Heres.  Actualmente es Parroquia del  Municipio Raúl Leoni.
El pueblo de La Paragua está recostado a la margen izquierda del río de su mismo nombre, el cual se desprende desde las vertientes  de la Sierra Parima y desemboca en el Caroní, donde se levantaba el pueblo de San Pedro de las Bocas, desaparecido bajo las aguas de la Represa de Guri.
Este río con sus márgenes negras, cubiertas de malezas y espinosos bejucos, deriva su nombre de la voz arecuna “Parava” que para los indígenas quiere decir: “Loro”.  Ha sido durante más de dos centurias vía  de comunicación para los buscadores de oro, balatá, diamantes y otros recursos minerales y vegetales de la prodigiosa selva.  De las incidencias de tales exploraciones hace el novelista merideño José Berti, extraordinarios relatos en sus Obras “Hacia el Oeste Corre el Antabare” y “Espejismos de la Selva” Berti, quien fue miembro de la Asociación Venezolana de Periodistas, Seccional Bolívar, murió en su Hato “Cachimbo” ubicado en ese mismo municipio.
A la exploración del diamante y el balatá ya en decadencia se agregan como fuentes de vida de este pueblo de más de cuatro mil almas la explotación de la madera y la producción agropecuaria.  Es evidente la riqueza maderera de la región y su explotación se encuentra  paralizada debido a los decretos de conservación y protección de las cabeceras del Río Caroní, asiento de la industria hidroeléctrica de Guayana.
Durante muchos años se explotaron allí especies tan solicitadas como el cedro, pardillo y cacho de venado.  A la larga, el pueblo no vivirá sino de la agricultura y la cría, pues sus  tierras son feraces, especialmente las de San Francisco, granero importante del Estado.  El Hato  “La Vergareña” con más de 40 mil cabezas, se halla en este  sector.

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