sábado, 14 de julio de 2012

Naturalista en Guayana

30 de Noviembre de 1901.  Eugene André, naturalista de origen francés nacido en Trinidad en 1850, llega a  Puerto de tablas (San Félix) en el curso de una expedición por Guayana a través del Río Orinoco. 
Se embarcó en Trinidad en el vapor Delta acompañado de un fotógrafo y un taxidermista. A las cuatro de la tarde el Delta ancló con toda su carga y pasajeros.  Entonces el naturalista escribe en su diario: “Como la mayoría de pueblos situados a la orilla del Orinoco, San Félix es un pueblo atrasado y mal tenido. Busca uno en vano algún vestigio de la riqueza que ha pasado por allí durante los días prósperos en que El Callao rendía millones y se creía que numerosas minas del interior producirían el metal que tanto adoramos, en cantidad todavía mayor que los campos auríferos de California y Australia.  Con la excepción de El Callao, ninguna de las minas del Yuruari ha corroborado esas expectativas de gran riqueza mineral atribuida a la región, aunque sería muy posible,  bajo un diferente gobierno y con medios más baratos de transporte, trabajar algunas de ellas con beneficios”.
Realizar una expedición con carácter científico abordando como simple pasajero un barco de vapor con itinerario comercialmente programado, no era lo ideal, pero si lo menos difícil desde el punto de vista de la logística de medios y recursos humanos y económicos.  De allí que Eugene André no pudiera realizar su trabajo tal como lo tenía planeado, vale decir,  explorando y estudiando cada lugar donde el barco tenía que hacer escala durante la navegación.  De allí que no halla podido desembarcar en Barranca ni en los Castillos por no ser puertos habilitados, vale decir,  oficialmente constituidos para recibir o despachar barcos que hagan comercio con países extranjeros.  El único puerto habilitado era Ciudad Bolívar, donde al fin pudo desembarcar para reprogramar su expedición con fines científicos.
Resultados de la expedición de Eugene André están contenidos en el libro Un Naturalista en Guayana publicado en inglés con el mismo título, pero traducido al castellano por Jaime Tello y publicado por el Banco Central de Venezuela en 1964.
André recorrió el Caura hasta el Turagua y el 22 de noviembre de 1900 a junio de 1901.  Recolectó orquídeas, pájaros y animales.  Además estudió la posibilidad de explotación del caucho, por encargo de Aurelio Battistini, un antiguo compañero de Colegio en Trinidad.

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